ブラックコホシュの効果と健康情報

自生しているブラックコホシュの画像

日本やアメリカの女性向けサプリメントに配合されているブラックコホシュの効果と健康情報について紹介しております。

ブラックコホシュの概要

ブラックホコジュは北アメリカ原産の植物。学名はActaea racemosa。キンボウケ科。似た植物としてホワイトホジュとブルーホジュがあるが、性質などは全く別物である。

北アメリカ原産と説明しましたが、自生範囲はカナダのオンタリオ州の最南端からアメリカのジョージア州まで。東はミリーズ州と西アメリカまの肥沃で広々とした林に生えています。

ブラックコホッシュの自生場所

ブラックコホッシュは多年生植物であり、約150cmまで成長します。ニオイが非常にきつく、虫が逃げ出すほどなので虫よけとして使用することもあります。

肥沃な土地に育つと説明しましたが、夏の暑さや干ばつに非常に強いことからイギリスの王立園芸協会(RHS)からガーデン・メリット賞を受賞しています。

ブラックコホシュの効果

ブラックホコジュは古くから先住アメリカ人の間で婦人病(更年期障害や月経前症候群(PMS))や咽頭痛(のどの痛み)の改善目的で使用されてきました。

ヨーロッパ人が入植してきた後は白人の間でも活用され今日に至ります。

日本やアメリカではサプリメントとして配合できるものの、ヨーロッパ(EU)では、更年期障害の症状緩和の目的などで医薬品として販売しています。

ブラックホコジュがPMSを和らげる理由として、ブラックホコジュに含まれている成分が女性ホルモンと似たような働きを行うことで、正常な月経を促していると考えられています。

ただ、更年期障害すべてに対して効果があるとは一概に言えないのが現状です。

アメリカやスイス、タイでは更年期障害の一つであるホットフラッシュに対して「改善効果がない」という結果を出している一方、イランでは「効果がある」というデータがあります。

各国のブラックホコジュに対するホットフラッシュに対する改善効果の研究結果
国名 アメリカ スイス タイ イラン
量(mg/日) 128 6.5 40 6.5
期間 12か月 12週間 12週間 8週間
結果 効果なし 効果なし 効果なし 効果あり

 

PMSに対しては効果が期待できる一方、ほかの症状緩和に対しては少し使用を考えた方がいいでしょう。

また、PMSの改善目的であったとしても、次のような健康被害が多数報告されているので使用の際は十分考えてください。

ブラックコホシュによる健康被害情報

ブラックホコジュは世界中で使用されているものの、注意喚起が非常に多発しています。医薬品として使用しているドイツでは使用期限が6か月と上限を設けているほど。

日本でも厚労省から注意喚起が行われています。

今般、英国医薬品・医療製品規制庁(MHRA)が、ブラックコホシュ製品の関連が疑われる53例の健康被害事例のうち、36例は肝機能異常、黄疸、肝炎などの肝臓に関するものであることから、ブラックコホシュによる肝障害の危険性について、改めて注意喚起を行った旨の情報を入手したところです。現在のところ、日本国内でブラックコホシュ又はこれを含む食品を摂取したことによる健康被害事例はこれまで報告されていませんが、貴担当課においては、管轄の関係事業者及び消費者からの相談等に対し、当該情報を提供していただくとともに、改めて、ブラックコホシュの摂取については、念のため注意するよう周知方よろしくお願いします。

引用元:ブラックコホシュの利用に関する注意喚起について|千葉市

上記は千葉市が平成21年(2009年)11月19日に行ったブラックホコジュに対しての注意喚起。イギリスではブラックホコジュに関する健康被害が多発しており、その多くが肝臓に関してのトラブルとのこと。

おそらくブラックホコジュの成分が肝臓に負担をかけているのでしょう。
日本では同様の健康被害がないのが幸いです。

同様の注意喚起はカナダ、オーストラリア、フランス、フィンランドなどで行われています。

肝臓に対して悪影響が発生した場合はブラックホコジュの摂取を中止したら改善することが殆ど。ですが一部は肝臓移植するなどの手術が行われています。

肝機能以外にも筋肉や唇、皮膚などのトラブル、失神、ガンの発症などが確認されました。

ブラックホコジュを使用するにあたり一番注意しなければならないのが妊娠。
ブラックホコジュには分娩誘発効果が確認されている為、妊娠中に使用すると早産になってしまう恐れが。

これらの他にも胃腸の不調、頭痛、めまい、けだるさなどを感じる恐れがありますので、症状を感じたらすぐに使用を中止しましょう。

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